VISITER LA RÉGION DU CHAMPAGNE

Pour ceux qui visitent pour la première fois et apprennent la «Méthode Champenoise», Reims constituerait une base idéale. Il y a des logements pour tous les budgets, du grand: Château Les Crayères, au pas cher: Hôtel Azur, le Best Western de la Paix et Holiday Inn idéalement placés ainsi que quelques chambres d'hôtes de charme "chambres d'hôtes", comme Les Telliers. De nos jours, certains super appartements peuvent être trouvés via Airbnb. En utilisant la ville comme base, vous pouvez vous rendre à pied à de nombreuses maisons de Champagne situées dans cette vieille ville historique. La majorité des maisons ici sont les plus grandes commerciales, mais offrent de bonnes visites moyennant un supplément. La visite se terminera par une dégustation d'au moins une cuvée, qui sera généralement le brut standard non millésimé. Ici vous trouverez Veuve Clicquot-Ponsardin, Ruinart, Taittinger, Lanson, Mumm, Pommery, Charles de Cazanove et Chanoine pour n'en citer que quelques-uns. La visite de Ruinart est excellente, grâce à la fois aux champagnes de bonne qualité et à certaines des meilleures caves de craie gallo-romaines "crayères" de la ville. Il est conseillé de réserver à l'avance via le site internet de la maison pour ne rien manquer. Le prestigieux Krug est également à Reims. Si vous avez la chance d'être accepté pour une tournée, cela en vaut la peine et bien sûr les champagnes sont fantastiques.

 

Reims est une petite ville facile à parcourir. La plupart des maisons de champagne sont accessibles à pied et il y a aussi un système de tramway nouvellement construit dans le centre-ville. La gare principale est à seulement cinq minutes à pied des commerces et des hôtels. Vaut le détour est la cathédrale Nôtre-Dame où un certain nombre de rois français ont été couronnés et le Palais du Tau adjacent - la résidence de l'archevêque. L'Office de Tourisme est dans la rue juste en face de la cathédrale avec un certain nombre de boutiques de champagne. Devant la cathédrale, à droite se trouve une grande boutique de champagne spécialisée dans les petits producteurs, notamment ceux désignés «Récoltant-Manipulant» appelé «Cave des Sacres». Invariablement, nous nous retrouvons ici avant de rentrer à la maison pour récupérer quelques bouteilles que nous n'avons pas pu trouver pendant notre voyage. Dans la rue (rue Rockefeller) juste en face de la cathédrale se trouve un autre bon petit magasin appelé «Les Délices Champenoises» qui est bien approvisionné en cultivateur / producteur et certaines des maisons les plus intéressantes. Le plus grand magasin voisin propose les plus grandes maisons et de nombreuses cuvées de prestige mais on trouve toujours leurs prix plus élevés qu'ailleurs. Les Caves du Forum au 10, rue Courmeaux est une autre boutique spécialisée dans les petits producteurs de qualité. Ils ont une superbe collection et une visite ici est à ne pas manquer. Également sur la place du Forum se trouve La Vinocave récemment relocalisée qui a également ouvert un bar de dégustation sur place. Derrière la cathédrale au 1 Cours Anatole se trouve Le Vintage où vous pouvez trouver d'excellents champagnes. Vous trouverez également de nombreux magasins vendant des biscuits rosés. Ces petits biscuits roses sont célèbres dans la région et adorables avec une coupe de champagne. Le producteur le plus connu est Fossier qui se trouve également dans la commune. Si vous ressentez le besoin d'autres types de shopping, il y a une Galeries Lafayette et un bon nombre de magasins de cosmétiques qui fournissent toujours des échantillons gratuits à chaque achat.

 

On trouve de vrais restaurants haut de gamme comme Le Foch, Racine et comme ceux des hôtels: Château les Crayères et L'Assiette Champenoise ainsi que Le Millénaire. La plupart des restaurants à thème touristiques autour de la place Drouet d'Erlon peuvent être trop chers et décevants. Pour cette raison, nous avons maintenant tendance à nous diriger vers les quartiers du Forum ou du Boulingrin. Le quartier Boulingrin près de la place du marché a quelques bars et bistrots décents. La Brasserie Le Boulingrin conserve l'ambiance de l'ancien bistrot, Au Petit Comptoir est un peu plus haut de gamme mais les deux sont très bons. A proximité se trouve le restaurant de poisson Le Bocal, situé à l'arrière d'une poissonnerie qui propose une excellente carte de champagne avec des domaines de qualité représentés et à des prix raisonnables et bien sûr, des fruits de mer assez savoureux. Peut-être que le choix des endroits ici est Aux 3 P'tits Bouchons, un petit bar à champagne / vin qui sert de savoureux repas légers et une excellente gamme de petits producteurs de classe mondiale. Le Bar Le Clos vaut le détour et possède une cour arrière éclectique. Dans le quartier du Boulingrin se trouve également une boutique avec bar de dégustation pour l'association Club Tresors - ces producteurs qui créent des champagnes "Special Club" dans leur gamme. Le quartier de la Place du Forum est un endroit charmant pour s'éloigner du principal pôle touristique avec de nombreux restaurants indépendants, des boulangers artisanaux et la superbe fromagerie: La Cave aux Fromages. C'est aussi le quartier où vous trouverez le restaurant Racine et la boutique Les Caves du Forum. En face de ce dernier se trouve une merveilleuse épicerie fine avec quelques tables pour déguster de fines charcuteries et quelques-uns des meilleurs champagnes du domaine: Au Bon Manger vous garantit un accueil très chaleureux. Assis ici avec une gamme d'excellents fromages accompagnés de champagne de qualité supérieure est toujours au menu! Aussi dans la zone du Forum se trouve un grand bar à vin appelé ..... Le Wine Bar qui est géré par la boutique de champagne Le Vintage. Autre boutique, La Vinocave a déménagé de la place Drouet d'Erlon au Forum et sert également du champagne au verre. Entre le Boulingrin et le Forum, vous trouverez le Sacré Burger, un restaurant gastronomique de hamburgers qui propose également une carte de champagne haut de gamme. Avec la nourriture à l'esprit, la délicatesse locale en Champagne est les andouilettes, qui sont des tripes, si vous êtes assez courageux pour les essayer!

 

Juste à la périphérie du centre-ville se trouve le nouveau stade de football attrayant, qui abrite le Stade de Reims qui joue actuellement dans le plus haut niveau du football français, après avoir été récemment promu après des années dans le marasme. Ils ont perdu contre le Real Madrid lors de la première finale de la Coupe d'Europe en 1956 puis à nouveau en 1959. Si vous êtes intéressé par la course automobile, il y a un circuit historique juste à l'extérieur du village de Gueux (environ 10 km à l'ouest de Reims). Ceci est connu sous le nom de Circuit de Reims-Gueux et il a accueilli des courses d'endurance de 12 heures ainsi que 14 Grand Prix de Formule 1 sur son parcours de rue. Les noms célèbres qui ont remporté des courses sur ce circuit rapide réputé étaient: Juan Manuel Fangio, Graham Hill, Alberto Ascari, Mike Hawthorn, Jack Brabham, Jim Clark et Stirling Moss. La ligne droite est complète avec des tribunes et des garages au stand qui sont lentement ramenés à la vie par une société locale. Toutes les anciennes publicités ont été repeintes, ce qui lui donne une grande sensation rétro. La meilleure partie est que la ligne droite de départ / arrivée est toujours la route principale de la Route Nationale au village et elle fait même partie de la Route Touristique du Champagne!

Se déplacer au sud de Reims est la capitale de la région du champagne; Épernay. C'est également une très bonne base car il y a un certain nombre de grandes maisons commerciales ouvertes au public. Ces maisons comprennent Moët et Chandon, Mercier, De Castellane, Boizel, de Venoge, Esterlin, André Bergère et Paul-Etienne Saint Germain. La ville abrite également quelques excellents producteurs artisanaux tels que: Janisson-Baradon, Leclerc-Briant, R&L Legras et Collard-Picard (ces deux derniers sont uniquement des salles de dégustation et des boutiques).

 

La rue principale, la célèbre avenue de Champagne qui abrite la plupart des maisons énumérées ci-dessus ainsi que Pol Roger et Perrier-Jouët a fait l'objet d'une vaste restauration ces dernières années, la région s'efforçant d'acquérir le statut de l'UNESCO, qui a finalement été réalisée en Juillet 2015. Cela a donné à l'avenue une vraie sensation de grande classe et c'est vraiment les Champs-Elysées de Champagne. Il y a quelques charmants hôtels de charme et chambres d'hôtes comme Le Clos Raymi, juste derrière Moët et Chandon, la Villa Eugène en haut de l'avenue de Champagne à côté de Mercier, l'excellent Le 25bis de Champagne Leclerc-Briant, le Champagne de Venoge, l'hôtel Jean Moët & Spa, Champagne André Bergère et Parva Domus.

 

Épernay est beaucoup plus petite et plus calme que Reims avec beaucoup moins d'hôtels et de restaurants. Le Progres et La Banque sur le rond-point de la Place de la République est un bon endroit pour une bouchée moins chère. Cela dit, il existe encore un certain nombre de très bons restaurants: Les Berceaux, Bistro 7, La Grillade Gourmande, La Table Kobus et Le Théâtre. Il y a aussi quelques bars de dégustation disséminés dans la ville tels que C. Comme à l'Hôtel Jean Moët & Spa et Les Fines Bulles.

 

Juste derrière Le Progres, rue Flodoard, se trouve une fantastique petite boutique de champagne: Salvatori; autrefois dirigée par la charmante vieille dame Madame Salvatori. Au 1, Avenue Paul Chandon est probablement la meilleure boutique de Champagne au Monde - Le 520. C'est un "whos who" de domaines de qualité! Tous les samedis, le 520 accueille un producteur proposant des dégustations.

 

Épernay est également une bonne base si vous prévoyez de découvrir les principaux quartiers en voiture. La Montagne de Reims, la Petite Montagne de Reims, la Vallée de la Marne et la Côte des Blancs sont toutes accessibles rapidement et facilement. C'est ici que se trouve le vrai Champagne, à la fois dans la terre et aussi dans les gens. Ici, de charmants petits villages se trouvent au milieu des collines de vignobles où de superbes maisons de champagne de qualité attendent d'être découvertes par des voyageurs intrépides. Il est toujours possible d'acheter de délicieux champagnes à partir de 20 € la bouteille, réalisés par des gens sympathiques, chaleureux et généreux. Il y a tellement de grandes maisons de champagne à découvrir, dont beaucoup nous essaierons de passer en revue sur le site.

 

Pour ceux qui souhaitent séjourner au cœur de la Champagne, trouver une chambre d'hôtes dans l'un des villages tels que: Ambonnay, Bouzy, Chigny-les-Roses, Rilly-la-Montagne, Cramant, Le Mesnil-sur-Oger ou Avize vous assurerait un séjour productif car chacun abrite un certain nombre de maisons de champagne de qualité supérieure et à des prix abordables qui vous tiendront heureux pendant un certain temps. S'il est conseillé de réserver à l'avance, nous sommes souvent arrivés non annoncés et chaleureusement accueillis, telle est la nature généreuse de nombreux Champenois. Alors que ces producteurs ont tendance à ne pas vous facturer pour une visite, il est considéré comme de bonnes manières d'acheter une bouteille ou trois. Le plus souvent, vous le trouverez plusieurs euros moins cher par bouteille lorsqu'il est acheté à la source.

 

Le Champagne est un endroit formidable à visiter à tout moment de l'année. Les vignes fleuries du printemps sont belles, tout comme la maturité de l'été et les feuilles tournantes de l'automne. Voir les vignobles s'enflammer avec des braseros par une soirée d'hiver glaciale est un spectacle séduisant.

 

Le mois d'août est la période des vacances, de nombreuses maisons seront fermées. En outre, les petites maisons fermeront généralement pendant la période de récolte en septembre car tout est entre les mains de la pompe. Avec mère nature plus imprévisible que jamais, vous ne pouvez pas être assez sûr de prédire la récolte comme l'a prouvé 2020, la plus ancienne jamais enregistrée. Juste avant Noël, c'est aussi une belle période à visiter et il y a un petit marché de Noël à Reims. N'oubliez pas que les principales célébrations de Noël ont lieu le 24 décembre et de nombreuses maisons ferment le 23.

 

Bon voyage!

EMPLACEMENT

Oxfordshire

Royaume-Uni

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